Uma Breve História dos Ensaios de Bruxas de Salém

Bruxas de Salem

Os s julgamentos de bruxa de Salém ocorreram no Massachusetts colonial entre 1692 e 1693. Mais de 200 pessoas foram acusadas de praticar bruxaria – a magia do Diabo – e 20 foram executadas. Eventualmente, a colônia admitiu que os julgamentos eram um erro e compensou as famílias dos condenados. Desde então, a história dos julgamentos tornou-se sinônimo de paranoia e injustiça, e continua a seduzir a imaginação popular mais de 300 anos depois.

Salém Lutando 

há vários séculos, muitos cristãos praticantes, e aqueles de outras religiões, tiveram uma forte crença de que o diabo poderia dar certas pessoas conhecidas como bruxas o poder para prejudicar os outros em troca de sua lealdade. Uma “mania de feitiçaria” ondulou pela Europa desde o século XIII até o final dos anos 1600. Dezenas de milhares de supostas bruxas – principalmente mulheres – foram executadas. Embora os julgamentos de Salém vieram apenas enquanto a mania européia estava terminando, as circunstâncias locais explicam seu início.

Em 1689, os governantes ingleses William e Mary começaram uma guerra com a França nas colônias americanas. Conhecida como Guerra do Rei William aos colonos, ela devastou regiões do norte do estado de Nova York, Nova Escócia e Quebec, enviando refugiados para o condado de Essex e, especificamente, Salém Village, na Colônia da Baía de Massachusetts. (Salém Village é hoje Danvers, Massachusetts, a cidade colonial de Salém tornou-se o que é agora Salém.)
As pessoas deslocadas criaram uma pressão sobre os recursos de Salem. Isso agravou a rivalidade existente entre famílias com vínculos com a riqueza do porto de Salem e aqueles que ainda dependiam da agricultura. A controvérsia também produziu sobre o Reverendo Samuel Parris, que se tornou o primeiro ministro ordenado de Salem Village em 1689, e foi detestado por causa de seus modos rígidos e natureza gananciosa. Os aldeões puritanos acreditavam que toda a discussão era obra do Diabo.

Salem-witch-trials-lithographEm janeiro de 1692, a filha de Reverend Parris, Elizabeth, de 9 anos, e a sobrinha Abigail Williams, de 11 anos, começaram a ter “crises”. Eles gritavam, jogavam coisas, emitiam sons peculiares e se contorciam em posições estranhas, e um médico local culpava o sobrenatural. Outra garota, Ann Putnam, de 11 anos, teve episódios semelhantes. Em 29 de fevereiro, sob a pressão dos magistrados Jonathan Corwin e John Hathorne, as meninas culparam três mulheres por afligi-las: Tituba, o escravo caribenho de Parris; Sarah Good, um mendigo desabrigado; E Sarah Osborne, uma mulher idosa empobrecida.

Caça às bruxas
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As três mulheres foram levados perante os magistrados locais e interrogado por vários dias, a partir de 1 de março de 1692. Osborne alegou inocência, assim como boa. Mas Tituba confessou: “O Diabo veio até mim e me mandou servi-lo”. Ela descreveu elaboradas imagens de cães negros, gatos vermelhos, pássaros amarelos e um “homem negro” que queria que ela assinasse seu livro. Ela admitiu que assinou o livro e disse que havia várias outras bruxas procurando destruir os puritanos. Todas as três mulheres foram presas.

Com a semente de paranóia plantada, um fluxo de acusações seguiu para os próximos meses. As acusações contra Martha Corey, um membro fiel da Igreja em Salem Village, preocupavam muito a comunidade; Se ela pudesse ser uma bruxa, então qualquer um poderia. Magistrados até questionaram a filha de 4 anos de Sarah Good, Dorothy, e suas tímidas respostas foram interpretadas como uma confissão. O questionamento ficou mais sério em abril, quando o vice-governador Thomas Danforth e seus assistentes participaram das audiências. Dezenas de pessoas de Salem e outras aldeias de Massachusetts foram trazidas para interrogatório.
salem-witch-trialsEm 27 de maio de 1692, o governador William Phipps ordenou a criação de um Tribunal Especial de Oyer (para ouvir) e Terminer (decidir) para os condados de Suffolk, Essex e Middlesex. O primeiro caso trazido para o tribunal especial foi Bridget Bishop, uma mulher mais velha conhecida por seus hábitos de fofoca e promiscuidade. Quando perguntada se ela cometeu feitiçaria, Bishop respondeu: “Eu sou tão inocente quanto a criança não nascida”. A defesa não deve ter sido convincente, porque ela foi considerada culpada e, em 10 de junho, tornou-se a primeira pessoa enforcada no que mais tarde seria chamado Gallows Hill.
Cinco dias depois, o respeitado ministro Cotton Mather escreveu uma carta implorando ao tribunal que não permitisse provas espectrais – testemunhos sobre sonhos e visões. O tribunal ignorou largamente este pedido e cinco pessoas foram condenadas e enforcadas em Julho, cinco em Agosto e oito em Setembro. Em 3 de outubro, seguindo os passos de seu filho, o aumento Mather, então presidente de Harvard, denunciou o uso da evidência espectral: “Era melhor que dez bruxas suspeitos escapassem do que uma pessoa inocente seja condenada.”
O governador Phipps, em resposta à súplica de Mather e sua própria esposa sendo questionada por bruxaria, proibiu novas prisões, libertou muitas bruxas acusadas e dissolveu o Tribunal de Oyer e Terminer em 29 de outubro. Phipps substituiu-o por um Tribunal Superior de Judicatura, E apenas condenou 3 dos 56 réus. Phipps eventualmente perdoou todos os que estavam na prisão por acusações de bruxaria em maio de 1693. Mas o dano tinha sido feito: 19 foram enforcados em Gallows Hill, um homem de 71 anos foi pressionado à morte com pedras pesadas, várias pessoas morreram na prisão e Quase 200 pessoas, em geral, foram acusadas de praticar “a magia do Diabo”.

Restaurar bons nomes

bruxa enforcadaApós os julgamentos e execuções, muitos dos envolvidos, como o juiz Samuel Sewall, confessou publicamente erro e culpa. Em 14 de janeiro de 1697, o Tribunal Geral ordenou um dia de jejum e busca de alma para a tragédia de Salem. Em 1702, o tribunal declarou os julgamentos ilegais. E em 1711, a colônia aprovou um projeto de lei que restabelecia os direitos e os bons nomes dos acusados e concedeu restituição de £ 600 aos seus herdeiros. No entanto, não foi até 1957 – mais de 250 anos depois – que Massachusetts formalmente se desculpou pelos acontecimentos de 1692.
No século 20, artistas e cientistas continuaram a ficar fascinados pelos ensaios das bruxas de Salem. O dramaturgo Arthur Miller ressuscitado o conto com o seu 1953 jogar The Crucible , usando os ensaios como uma alegoria para a paranóia macartismo nos anos 1950. Além disso, inúmeras hipóteses foram concebidas para explicar o comportamento estranho que ocorreu em Salem em 1692. Um dos estudos mais concretos, publicado em Ciência em 1976 pelo psicólogo Linnda Caporael, culpou os hábitos anormais do acusado na cravagem do fungo, que pode Ser encontrado em centeio, trigo e outras gramíneas de cereais. Os toxicólogos dizem que comer alimentos contaminados com ergot pode levar a espasmos musculares, vômitos, delírios e alucinações. Além disso, o fungo prospera em climas quentes e úmidos – não muito diferente dos prados pantanosos em Salem Village, onde centeio foi o grão grampo durante os meses de primavera e verão.
Em agosto de 1992, para comemorar o 300º aniversário dos julgamentos, o Nobel Laureado Elie Wiesel dedicou o Memorial de Experiências de Bruxas em Salem.

Categoria: Bruxas



Publicado por: Sanny Santos

Apelido: Sanny Santos


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